Роботы на подъеме экономики из-за пандемии COVID-19

Улицы в Энн-Арборе пустынны, но движение роботов увеличилось. Служба доставки еды из ресторанов Refraction AI увеличилась в четыре раза после того, как кризис COVID-19 закрыл Мичиган в прошлом месяце, и инженеры компании яростно работают над расширением небольшого парка трехколесных роботов REV.

Рефракция является частью всплеска активности роботов, поскольку экономика США изо всех сил пытается вернуться на правильный путь, сохраняя при этом дистанцирование и выставляя как можно меньше сотрудников на рабочем месте. Вирус ускоряет тенденции в области робототехники — от сборочных линий автозаводов до роботов-уборщиков продуктовых магазинов и патрулей безопасности — и это, вероятно, окажет огромное влияние на работу в не столь отдаленном будущем.

«Этот момент — призыв к оружию для производителей робототехники, чтобы действительно вывести свои технологии на рынок, которые помогают людям. Особенно сейчас, когда существует так мало вариантов для выполнения задач, из-за которых мы не хотим подвергать людей риску», — сказал генеральный директор Refraction AI Мэтью Джонсон-Роберсон, доцент инженерного факультета Мичиганского университета с 20-летним опытом работы в области робототехники.

Автономные роботы REV (Refraction Electric Vehicles) начали поставки ресторанного питания в первый год с четырех ресторанов для небольшой закрытой группы клиентов в радиусе 2 миль в центре города Анн-Арбор.

В связи с закрытием штата ресторанов и последующим запросом укрытия дома из-за социального дистанцирования, список клиентов Refraction увеличился до 400, облагая налогом пять роботов стартапа, которые толкались туда-сюда по краям заброшенных городских улиц.

«Несколько новых ресторанов заявили, что у нас должна быть доставка. Большим ограничивающим фактором является количество роботов, которые у нас есть», — сказал Джонсон-Роберсон. — «Мы работаем над расширением ассортимента продуктов питания, что является Важнейшей необходимостью на данный момент, как еда на вынос».

Джонсон-Роберсон говорит, что остановка ускорила принятие клиентов роботами, так как страх перед COVID-19 привлек их к технологиям (вспомните революцию в чате Zoom) о которых они раньше не знали.

«Это действительно меняет поведение потребителей по всем направлениям», — сказал он. — «Многое из того, что мы получаем, — это то, что людям становится комфортно с роботами».

Этот комфорт был подкреплен строгими правилами техники безопасности для уменьшения распространения вируса. Роботы стираются между каждой доставкой, при доставке еды клиенты могут открыть дверь роботу высотой 5 футов (примерно полтора метра) по телефону вместо клавиатуры, и компания установила ультрафиолетовые огни (убийца коронавируса) внутри, чтобы дезинфицировать помещения и еду.

С повышенным спросом на автономный запуск роботов, компания из 15 человек надеется активно использовать роботов в эти трудные времена. Некоторые из его новых сотрудников пришли прямиком из сильно пострадавшей ресторанной индустрии.

«Мы всегда думали о робототехнике и о том, как улучшить жизнь людей. Она может делать то, что люди не хотят делать, например, роботы для захоронения бомб, роботы для инспекции ядерных материалов и прочее», — сказал профессор робототехники. — «Они решили задачу, которая неприятна для людей, и могут сделать ее лучше».

Одна из тех неприятных задач — это чистка проходов магазинов после того, как сотни посетителей прошли через типичный экономический день в изоляции от COVID-19.

Brain Corp. из Сан-Диего является крупнейшим в мире производителем автономного навигационного программного обеспечения для таких гигантов робототехники, как Minuteman, Tennant и Karcher. Его бизнес расширился, поскольку розничные продавцы продуктов питания, такие как Walmart, привлекли новых роботов-уборщиков.

«Поскольку розничные торговцы обязаны чаще чистить и предоставлять больше средств для уборки, автономные роботы по уходу за полом на базе BrainOS обеспечивают более 8 000 часов ежедневной работы — более 250 000 часов в течение следующих 30 дней — что в противном случае пришлось бы выполнять постоянному работнику», — сказал представитель компании. — «Это позволяет работникам сосредоточиться на других задачах, которые необходимы во время этого кризиса в области здравоохранения».

Walmart является одним из крупнейших клиентов Brain Corp, и 110 роботов на базе BrainOS работают по всему Мичигану в сфере розничной торговли, торговли продуктами питания и в сфере образования.

Роботы безопасности также востребованы, поскольку компании покинули рабочие места, а сотрудники работают из дома. Например, автономные роботы Cobalt Robotics патрулируют предприятия Metro Detroit.

На автомобильную промышленность США вряд ли удастся немедленно повлиять, поскольку отчасти появятся новые роботы и поскольку она уже в значительной степени автоматизирована для снижения затрат. Сегодня людей не хватает на гигантских сборочных заводах, например, на сборочном конвейере, где они находятся на безопасном расстоянии. Отделы штамповки, покраски и кузовной сварки переполнены роботами.

Но, учитывая огромные ограничения на поездки, вызванные распространением COVID-19, отраслевые инсайдеры говорят, что цепочка поставок автомобилей изменится радикально, и роботы сыграют свою роль. В погоне за снижением затрат цепочка поставок в последние десятилетия расширилась до Китая, Вьетнама и других стран.

«Теперь мы видим огромный риск для цепочки поставок, когда происходит нечто подобное», — сказал Дуг Беттс, ветеран производства и президент автомобильного подразделения JD Power. — «Управление рисками вернет цепочку поставок обратно в США. Затраты на рабочую силу будут высокими, и эта цепочка поставок, вероятно, будет создана здесь с большим количеством робототехники, что используется на других рынках».

Пример? Поставщик краски за рубежом может использовать более дешевый труд местных жителей для распыления краски на детали. По мере того, как эти рабочие места возвращаются в США, их будут заполнять больше роботы, чем люди по соображениям безопасности, экологии и стоимости.

Эксперт по робототехнике Джонсон-Роберсон говорит: «Часть того, о чем мы говорим, — это смещение рабочих мест, и это то, что вызывает беспокойство. Мы хотим быть осторожными, чтобы то, что мы здесь делаем, улучшало жизнь в целом».

Он говорит, что в условиях опустошения короновирусного бизнеса в Энн-Арборе робототехника может помочь обеспечить безопасность работы и здоровья.

«Люди, которые управляют ресторанами, не уверены, что смогут пройти через это», — сказал генеральный директор Refraction. — «Страх того, что 25-50% ресторанов уйдут, ужасает меня. И работа от посудомоечных машин до автобусов, обслуживающих общественного питания и до поваров — их средства к существованию зависят от их клиентов. Если кризис COVID-19 уйдет в течение шести месяцев — с одной волной за другой — мы должны найти устойчивый способ ускорить это».

По материалам Techxplore

-=GadZZillA=-

Компьютерный системный администратор, веб-огородник, IT-шник, специалист по строительным материалам, создатель и администратор проекта "Лаборатория Рабочих Столов"

Вас также может заинтересовать...

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

 

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.